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Helping Americans Get The Truth About Prescription Drug Savings
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This article was originally published in English under the title “Minority Communities Needing Better Healthcare Means Highlighting Safe and Affordable Online Pharmacies” on the PharmacyChecker Blog on June 30th, 2017. It has since been translated by Pedro Diaz into Spanish.

En medio de un débil intento de Washington para “resolver” el problema de la seguridad social, los americanos seguimos encontrando obstáculos al tratar de dar prioridad a la salud de nuestras familias. Mientras tanto, los costos de los medicamentos siguen aumentando. Esto, en particular, pone en riesgo a las comunidades minoritarias.

La crisis que representa el aumento en el precio de los medicamentos va más allá de los grupos minoritarios, pero hay estudios que muestran que, comparados con el resto de la población, los hispanos son más propensos a no seguir sus recetas médicas debido al costo. Lo que es peor, ahora que los inmigrantes tienen miedo de salir de casa, es incluso menos probable que los indocumentados consigan los medicamentos que necesitan. Sin importar tu posición en cuanto al tema de inmigración, esta tendencia es inaceptable y debe combatirse educando a la gente sobre la existencia de precios más bajos fuera de los Estados Unidos; y sin embargo hay quienes siguen sin entenderlo…

En un artículo de opinión reciente escrito por Garfield Clunie y Richard Williams, y publicado por Morning Consult, hay una afirmación que tiene buenas intenciones pero que a la vez es peligrosa: “si el Congreso permite la importación de medicamentos con receta médica, el gobierno de los Estados Unidos estaría promoviendo el uso de medicamentos falsos y no confiables”. Esto es totalmente falso.

La importación segura es una práctica que ya existe. Hay miles de farmacias en línea que no están en regla, pero esa es la razón por la que PharmacyChecker.com y las personas que abogamos a favor de la importación, trabajamos apasionadamente para verificar a todas aquellas que trabajan apegándose a los estándares de seguridad más altos.

A través del Programa de Verificación de PharmacyChecker.com, evaluamos a las farmacias en línea para cerciorarnos de que cumplen con los elevados estándares requeridos en la industria. Nosotros, con tu bolsillo en mente, proporcionamos una comparación de precios de los medicamentos que están a la venta en aquellas farmacias que han sido aprobadas. “Nadie que viva en los Estados Unidos debe verse obligado a no cumplir con su receta médica debido a los precios de las medicinas, y menos aún cuando los consumidores que están bien informados pueden encontrar los mismos medicamentos a precios más bajos”, dice el doctor Tod Copperman, director de PharmacyChecker.com.

Clunie y Williams argumentan que la importación de medicamentos disminuye la calidad de la seguridad social para las minorías: “Dado que los afroamericanos y latinos tienen una tasa de incidencia mayor para enfermedades cardiovasculares y diabetes, mismas que requieren medicamentos, hay mayor probabilidad de que consuman medicamentos que carecen de los ingredientes activos necesarios o que tengan agentes químicos que podrían acortar más sus vidas”, concluyen. De nuevo, esto es falso si están debidamente informados sobre la importación. Muchos de los medicamentos que pueden encontrarse en línea en las farmacias aprobadas por el Programa de Verificación de PharmacyChecker.com, son exactamente los mismos que pueden comprarse en los Estados Unidos y son distribuidos por el mismo fabricante, mientras que otros son versiones extranjeras que son fabricadas de manera legal. Esto se traduce en acceso a medicamentos que tienen ingredientes equivalentes a un precio mucho más barato –algunas veces hasta 90%.

Y si es el caso que los afroamericanos y latinos tienen más riesgos de contraer enfermedades, lo que debemos hacer es fomentar las políticas que les permitan tener acceso a medicamentos económicos. Infundir temor respecto a la importación de medicamentos en las minorías, incluso si no se hace intencionalmente, coopta su acceso a medicamentos más baratos. El riesgo se acentúa en el caso particular de la comunidad latinoamericana, ya que muchos individuos no tienen seguro médico, lo cual dificulta su acceso a medicamentos económicos.

Debido a la crisis en torno a los costos de medicamentos de receta, PharmacyChecker.com apoya el Acta de Importación Segura de Medicamentos con Receta, misma que legalizaría de manera formal la importación de medicamentos más baratos desde Canadá para su reventa por medio de mayoristas y para el uso personal de particulares. La Administración Federal de Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), debería de ser capaz de distinguir entre medicamentos falsos y adulterados, y aquellos que son importados a precios más baratos. Además debería hacer énfasis en la salud pública y no en restricciones técnicas para la importación de medicamentos personales.

Creemos que los consumidores merecen opciones cuando se trata de sus medicamentos, y que deben tener acceso a los sistemas que tienen sentido común y a la competencia que se ha suscitado en todos los sectores de la industria gracias a internet. Gracias a la compra de medicamentos en línea a través de las farmacias verificadas, las familias pueden acceder a los mismos medicamentos que se venden en los Estados Unidos, pero a una fracción del costo.

Las amenazas que representan los medicamentos falsos y las páginas no confiables son una realidad. No todas las farmacias en línea son iguales. El Programa de Verificación de PharmacyChecker.com es liderado por Kelly Ann Barnes, una farmacéutica con licencia desde hace más de 20 años y exdirectora de control de calidad de farmacias para la Dirección de Farmacias de Massachusetts. Las farmacias en línea que son aprobadas por el Programa de Verificación son monitoreadas constantemente para garantizar que cumplen con los lineamientos y para obtener autorización para poner el sello de aprobación de PharmacyChecker.com en sus páginas de internet. Nuestra lista de farmacias verificadas consta únicamente de farmacias con licencia, que requieren recetas médicas válidas, proporcionan datos de contacto, protegen la información personal, y encriptan los datos de las transacciones financieras; también deben cumplir con muchos otros parámetros de seguridad que verificamos  y requerimos. Los consumidores pueden basar su confianza en estos parámetros de seguridad.

Ocultar las ventajas para los pacientes sobre la importación segura no beneficia a la salud pública, sino todo lo contrario. Este país está viviendo un desastre con los medicamentos y no debemos dejar a nadie enfrentándolo solo.

Traducido por Pedro Díaz

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